Vigtigste Andet Geni på arbejdspladsen: Hvordan Franz Boas skabte området for kulturantropologi

Geni på arbejdspladsen: Hvordan Franz Boas skabte området for kulturantropologi

Bøger Ved Charles King |Vinter 2019-20

Boas genoptager en Kwakiutl ceremoniel dans for at hjælpe Smithsonian Institution billedhuggere med at bygge en diorama. (Hilsen af ​​Smithsonian Institution Archives)

For et århundrede siden, da folk troede, at intelligens, empati og menneskeligt potentiale blev bestemt af race og køn, så Franz Boas på dataene og besluttede, at alle havde forkert. I dette uddrag fra den nye bog Gods of the Upper Air , Charles King profilerer Maverick Columbia-professoren.

struktur af statsregering

Efter hans udnævnelse i Columbia begyndte Boas forbindelser med American Museum of Natural History at falme. Han havde for vane at gøre sig mere respekteret end ønsket. Hans tid på museet havde produceret ny forskning og udstillinger, men også skuffelser, professionelle uenigheder og sårede følelser blandt hans kolleger, der fandt ham selvsikker på en fejl, officious og givet til pique. Da han formelt fratrådte sit kuratorium i 1905, bad ingen ham om at blive.

Overgangen til fuldtidsarbejde ved universitetet gav Boas mulighed for at opbygge sit eget forskerteam. Hverken Berlin med sine fem antropologiske professorater eller Paris med sin antropologiske skole eller Holland med sin kolonialskole kunne give de observatører, som vi har brug for, en ordentlig uddannelse, skrev han til en kollega i 1901. Han reorganiserede afdelingens kursusarbejde til at omfatte uddannelse inden for lingvistik og etnologi, ikke kun den traditionelle antropometri. Med arkæologi repræsenteret sagde han til universitetets præsident, Nicholas Murray Butler, at vi skulle være i stand til at træne antropologer i alle retninger.

Boas havde slået ned med Marie og børnene til et vandrende hus over Hudson River i Grantwood, New Jersey. Det blev hurtigt et uformelt samlingssted for et voksende studentereksamen. Mange lavede allerede navne for sig selv som velafrundede forskere med viden om etnologi, lingvistik, arkæologi og fysisk antropologi, de fire forskellige felter, som Boas var kommet til at se som grundlaget for en ordentlig antropologidisciplin. Den første af disse, der afsluttede doktorgraden i Columbia, i 1901, var Alfred Kroeber, et andet medlem af New Yorks tyske indvandrersamfund. Han var snart på vej til Californien, hvor han oprettede den nye afdeling for antropologi i Berkeley. Robert Lowie, en østrigsk emigrant og spirende ekspert på Plains Indianerne, dimitterede i 1908 og sluttede sig senere til Kroeber på vestkysten. Edward Sapir, en jødisk indvandrer fra det russiske imperium, afsluttede sin grad under Boas ledelse i 1909 med en afhandling om sprogene i det nordvestlige Stillehav. Han flyttede snart til Ottawa for at lede den canadiske regerings geologiske undersøgelse. Alexander Goldenweiser og Paul Radin, jødiske indvandrere fra Kiev og Łódź, sluttede i 1910 og 1911 med arbejde med antropologisk teori og indiansk etnologi. Det er glædeligt at bemærke, at efterspørgslen efter kandidater fra Anthropological Department of Columbia University altid har været sådan, at praktisk talt alle de unge mænd i antropologiske museer og colleges er dem, der enten har dimitteret her eller studeret et betydeligt antal år i denne afdeling, Boas pralede med præsident Butler.

Inden for få år syntes det tidlige momentum imidlertid at gå i stå. Butler rynkede på lærernes brug af så meget tid på forskning snarere end i forelæsningssalen. Han meddelte Boas, at der ikke ville blive foretaget nogen forhøjelse af bevillingerne til antropologi. Der var ingen penge til undervisningsmateriale. Der var for få undervisere til at dække alle studieretningerne. Ting var i en beklagelig tilstand, skrev Boas til Kroeber i begyndelsen af ​​1908, og ... for tiden er alle vores tidligere håb og forhåbninger gået i stykker. Den eneste løsning var at forsøge at finde nye indtægtskilder, endda en fuldstændig ændring af interesser, tilføjede han, hvilket muligvis kunne give et mere stabilt økonomisk grundlag for det feltarbejde, som han håbede på at fortsætte.

Boas begyndte at sende breve til stort set enhver kilde, han kunne tænke på, og foreslog store forskningsprojekter, der på en eller anden måde måske tiltrak ny finansiering. Han kontaktede sine gamle kolleger på Bureau of American Ethnology med ideen om at oprette en håndbog med amerikansk-indiske sprog, som han håbede ville give yderligere rejsepenge til sine studerende og kolleger. I studieåret 1907–08 udvidede han kursustilbudene, herunder en ny klasse om negerproblemet. Jeg bestræber mig på at organisere et bestemt videnskabeligt arbejde med negerace, som jeg tror vil være af stor praktisk værdi til at ændre vores folks synspunkter med hensyn til negerproblemet, sagde han til Booker T. Washington. Da han var klar over, at flere organer i klasseværelset betød mere grund for præsident Butler til at øge afdelingens budget, skubbede han også til at åbne klasser for studerende. Derefter i foråret 1908 kom Boas 'vej en særlig ny mulighed, der lovede at løse en række vanskeligheder med det samme.


Library of Congress

Ligesom den amerikanske geologiske undersøgelse undersøgte de fysiske velstand i de vestlige territorier, studerede Bureau of American Ethnology de mennesker, der boede der. Dette billede fra 1916 viser etnolog Frances Densmore og Mountain Chief, en Blackfoot-leder.


Et år tidligere havde den amerikanske kongres nedsat en særlig kommission til at undersøge stigningen i indvandring og dens praktiske virkninger på USA. Rygter havde cirkuleret om, at udenlandske regeringer forsætligt sendte kriminelle og svagelige over som en måde at frigøre sig for uønskede og undervejs svække det amerikanske samfund. Formand for senator William P. Dillingham, en Vermont-republikaner, inkluderede kommissærerne til sidst sådanne armaturer som Henry Cabot Lodge, en Massachusetts-republikaner og immigrationsmodstander, og LeRoy Percy, en Mississippi-demokrat og en fremtrædende Delta-planter. Dekoreret i halmfartøjer og linnedragter, tog denne fornemme gruppe kommissærer ud på en dampskibsrejse til Napoli, Marseille og Hamborg blandt andre europæiske havne. Der fandt de uhyggelige tilbageholdelseslejre fulde af italienere, grækerne og syrere, som alle var villige til at betale skruppelløse kaptajner, hvad de end måtte opkræve for passage over Atlanterhavet. De afslørede intet bevis for en sammensværgelse om at fortynde den store race, da Madison Grant snart ville betegne det. Da de vendte tilbage, besluttede de stadig at organisere en række arbejdsgrupper for at undersøge det overordnede problem med indvandring, samle statistiske data og udsende detaljerede anbefalinger til at skabe en mere rationel politik til håndtering af bølgerne af udlændinge, der nu styrter ned på de amerikanske kyster.

I marts 1908 kontaktede Kommissionen Boas med ideen om at udarbejde en rapport om indvandring af forskellige racer til dette land og spurgte, hvilke tanker han måtte have om, hvordan den kunne gennemføres. Boas spildte ingen tid på at svare. Han foreslog at undersøge fysiske ændringer blandt indvandrere, der for nylig var ankommet til USA. Når alt kommer til alt, hvis indvandring faktisk havde en indvirkning på det amerikanske samfund, kunne dens klareste resultater sandsynligvis ses i de nyeste amerikaners kroppe: indvandrernes børn. Assimilerede de sig med en almindelig amerikansk type? Eller var de arvelige træk, der var fælles for de forskellige racer i Europa, så magtfulde, at de ville overleve på tværs af tid og afstand til at blive videregivet til børn, der var produkter af ægteskab på tværs af race eller etniske grænser? Kan disse bevarede træk, sporet af gamle racer og underracer, kaste naturlige barrierer for det, der blev kaldt Amerikas smeltedigel-ideal?

deltids-ms-program

Betydningen af ​​dette spørgsmål kan næppe overvurderes, skrev Boas til kommissionsteamet, og udviklingen af ​​moderne antropologiske metoder gør det fuldt ud muligt at give et konkret svar på det problem, der præsenterer sig for os. Han foreslog et budget på næsten $ 20.000, som skulle betale for et team af observatører til at måle hoveder, tage familiehistorier og udarbejde det gigantiske statistiske datasæt, der ville være nødvendigt for at besvare de spørgsmål, han havde stillet. Jeg tror, ​​jeg kan forsikre Dem om, at de praktiske resultater af denne undersøgelse vil være vigtige, for så vidt de en gang for alle vil afvikle spørgsmålet om, hvorvidt indvandrerne fra Sydeuropa og fra Østeuropa er og kan assimileres af vores folk. Kommissionen afskrækkede prislappen, men gik med på at finansiere den indledende undersøgelse. Det efterår blev regeringen enige om at udvide arbejdet til et forskningsprojekt i fuld skala.

Boas kandidatstuderende, collegaer i Columbia og lejede assistenter sprang snart ud over byen. De slæbte mange af de samme måleinstrumenter, som Boas havde brugt, på verdensmessen i Chicago plus et sæt glasmarmor, der var specielt udformet af en New York-optiker til sammenligning af øjenfarve. De målte hovederne på eleverne i jødiske skoler på Lower East Side. De distribuerede spørgeskemaer til italienske familier på Chatham Square og Yonkers. De spurgte bøhmerne i deres kvarterer på østsiden, mellem tredje og første vej og øst 70- og 84th Street. De jagede ungarere, polakker og slovakker ned i Brooklyn. De stod på dokkerne på Ellis Island med kalibre og øjenfarvemålere i hånden, mens folk ventede på lægebehandling. På reformskoler og ungdomsasyler, på parochiale og private skoler, på Young Men's Hebrew Association og YMCA udsatte ca. 17.821 mennesker sig for Boas skalaer og målebånd. Intet som det havde nogensinde været forsøgt før, bestemt ikke i regi af en officiel regeringskommission, hvis opgave var at forstå præcist, hvordan indvandrere påvirkede det bogstavelige organpolitik i deres nye land. I foråret 1910 skrev Boas til kolleger på Bureau of American Ethnology for at fortælle dem, at hans arbejde gav helt uventede resultater, og [får] hele problemet til at virke i et helt nyt lys.

Efter utallige timers dataindsamling, analyse og opskrivning blev konklusionerne endelig offentliggjort i 1911 som Ændringer i kropslig form for efterkommere af indvandrere , en del af Dillingham-kommissionens officielle rekord. Boas udtrykte sin hovedkonklusion i en simpel sætning på anden side: Indvandrerens tilpasningsevne ser ud til at være meget større, end vi havde ret til at antage, før vores undersøgelser blev indledt. Børn født i USA havde mere til fælles med andre USA-fødte børn end med den nationale gruppe - eller race, som Grant ville have betegnet det - repræsenteret af deres forældre. Rundhovedede jøder blev langhårede. De lange hoveder på sicilianere komprimeret til kortere hoveder. Napolitanernes brede ansigter blev indsnævret til at matche dem af indvandrerne, som de var omgivet af, ikke de af deres racebrødre i det gamle land. Der var med andre ord ikke sådan noget - rent fysisk - som en jøde, en polak eller en slovakisk, hvis man bedømte det af ligene fra børnene til første generations indvandrere. Livsbetingelserne, fra kost til miljø, havde en hurtig og målbar effekt på hovedformer, der blev anset for at være faste, arvelige og vejledende for ens væsentlige type.


The American Philosophical Society

virkningerne af atombombe på Japan

Boas sejlede til Baffin Island i 1883. Han var blevet fascineret af inuitternes evne til at bevæge sig over store afstande, overleve i et vanskeligt miljø og give mening om et landskab, der kunne fremstå, for udenforstående, dystre og formløse.


Løb var ustabile, konkluderede Boas. Og hvis de ikke eksisterede som fysiske realiteter i vores nuværende øjeblik, så kunne de heller ikke have eksisteret tidligere - hvilket igen medførte, at enhver historie om menneskeheden, der præsenterede sig selv som en kampkonge af racer, i det væsentlige var falsk. Hvis der ikke var nogen fysisk varighed i begrebet race, i det mindste som det var blevet populært defineret, kunne der ikke være nogen gruppering af andre træk omkring det, såsom intelligens, fysisk evne, kollektiv egnethed eller evne til civilisationsfremme. Disse resultater er så klare, at selv om vi hidtil havde ret til at antage, at menneskelige typer er stabile, skrev han, er alt bevis nu til fordel for en stor plasticitet af menneskelige typer, og varigheden af ​​typer i nye omgivelser fremstår snarere som undtagelsen end som regel.

Boas havde arbejdet op til denne konklusion siden sine dage på Baffin Island, men han havde nu mere end simpel intuition til at bakke op om sine påstande. Han havde data, masser af det, alt sammen pegende mod en revolutionær - og for mange, ubehagelig - konklusion: at de mennesker, han havde været med til at dokumentere i museer og udstillinger siden hans egen indvandring til USA, ikke var naturlige varianter af menneskeheden. Der var ingen grund til at tro, at en person af en race eller national kategori mere var et dræn for samfundet, mere tilbøjelig til kriminalitet eller sværere at assimilere end nogen anden. Hvilke mennesker gjorde , snarere end hvem de var burde være udgangspunktet for en legitim samfundsvidenskab og som udgangspunkt grundlaget for regeringens politik for indvandring.

Fra bogen Gods of the Upper Air , af Charles King, udgivet af Doubleday Books, et aftryk af Knopf Doubleday Publishing Group, en division af Penguin Random House LLC. © 2019 af Charles King. Denne artikel vises i udgaven af ​​vinteren 2019-20 Columbia Magazine med titlen 'Til forsvar for menneskeheden.'

Læs mere fra Charles King
Relaterede historier
  • På campus Antropologi Studerende Curate Museum udstillinger

Interessante Artikler

Redaktørens Valg

Philip Hamburger
Philip Hamburger
En af de fremtrædende forskere, der i dag skriver om forfatningsret og dens historie, underviser og skriver Philip Hamburger om vidtstrakte emner, herunder religionsfrihed, ytringsfrihed og presse, akademisk censur, regulering af videnskab, retlig pligt, administrativ magt, og udviklingen af ​​liberal tænkning. I to nylige bøger - Er administrativ lov ulovlig? og den administrative trussel - han hævder, at den administrative stat er forfatningsstridig og en trussel mod borgernes frihedsrettigheder. I sin seneste bog, Liberal Suppression: Section 501 (c) (3) and the Taxation of Speech, viser han, at indtægtskodens begrænsninger af kirkenes politiske tale oprindeligt blev foreslået af den kejserlige troldmand i Ku Klux Klan og viser, at disse talebegrænsninger er forfatningsmæssige. I 2014 etablerede Hamburger Law School's Center for Law and Liberty, som studerer trusler mod og juridisk beskyttelse for frihed. Han er grundlægger og præsident for New Civil Liberties Alliance, en uafhængig, nonprofit borgerrettighedsorganisation med base i Washington, DC, der bruger retssager og anden pro-bono-fortalervirksomhed til at forsvare forfatningsmæssige friheder fra den administrative stat. Hamburger sluttede sig til Law School-fakultetet i 2006 fra University of Chicago Law School. Han har vundet flere prestigefyldte priser i løbet af sin tid hos Columbia Law, herunder Hayek Book Prize for Is Administrative Law Ulovlig? og Bradley-prisen, der ærer personer, der forsvarer amerikanske værdier. Han er blevet valgt som medlem af American Academy of Arts and Sciences.
Kunal Bahl mod State of Karnataka (Snapdeal-sag)
Kunal Bahl mod State of Karnataka (Snapdeal-sag)
Columbia Global Ytringsfrihed søger at fremme forståelsen af ​​de internationale og nationale normer og institutioner, der bedst beskytter den frie strøm af information og udtryk i et sammenkoblet globalt samfund med store fælles udfordringer at tackle. For at nå sin mission foretager og bestiller Global Freedom of Expression forsknings- og politikprojekter, organiserer begivenheder og konferencer og deltager i og bidrager til globale debatter om beskyttelse af ytringsfrihed og information i det 21. århundrede.
Jeffrey N. Gordon
Jeffrey N. Gordon
Meddirektør for Columbia Law Schools Ira M. Millstein Center for Global Markets and Corporate Ownership, Jeffrey N. Gordon underviser og skriver udførligt om corporate governance, fusioner og opkøb, sammenlignende corporate governance og regulering af finansielle institutioner. Han er medredaktør af Oxford Handbook of Corporate Law and Governance (2018) og medforfatter af Principles of Financial Regulation (2016), der tager fat på de udfordringer, som regulatorer for finansielle institutioner og markeder står over for i et sammenkoblet og udviklende globalt finansielt system. . Hans nuværende arbejde fokuserer på lovgivningen og den politiske økonomi i de nuværende selskabsstyringsordninger. I den henseende har han været deltager i British Academy-projektet om Corporation's Future og udgivet 'Er Corporate Governance en første ordensårsag til den nuværende utilpashed?' Gordon fungerer også som co-direktør for det tværfaglige Columbia Center for Law and Economic Studies og for Richard Paul Richman Center for Business, Law og Public Policy, et fælles program for Columbia Law and Business Schools. Han er også en mangeårig stipendiat fra European Corporate Governance Institute (ECGI), den internationale, videnskabelige, nonprofitorganisation, hvor akademikere, lovgivere og praktikere diskuterer vigtige spørgsmål om corporate governance. Gordon sluttede sig til Columbia Law-fakultetet i 1988 efter seks år som professor ved NYU School of Law. Før han blev akademiker, var Gordon kontorist ved US Court of Appeals for the 10. Circuit, associeret i et firma i New York og advokat for US Department of Treasury i Washington, DC Ud over undervisning i Columbia , Gordon er gæsteprofessor ved det juridiske fakultet ved University of Oxford.
En perfekt perfekt match
En perfekt perfekt match
Uddrag fra Oliver Sacks bog, Musicophilia: Tales of Music and the Brain 'Jeg er kliniker, jeg er læge, jeg bærer en hvid frakke meget af tiden og lytter til mennesker,' sagde neurologen Oliver Sacks til fakultetet. og studerende ved Institut for Psykiatri på sin første dag i Columbia i september under en forelæsning ved Columbia University
Boganmeldelse: 'Nom de Plume
Boganmeldelse: 'Nom de Plume'
Uanset hvad der kan være succesen med mine historier, skrev Mary Ann Evans til en redaktør i 1857, vil jeg være fast besluttet på at bevare min inkognito, idet jeg har bemærket, at en nom de plume sikrer alle fordelene uden uenighed om ry. Evans underskrev derefter brevet og alt efterfølgende arbejde, George Eliot.
Sagen om at blokere Il Giornale.it nyhedswebsted (Italien)
Sagen om at blokere Il Giornale.it nyhedswebsted (Italien)
Columbia Global Ytringsfrihed søger at fremme forståelsen af ​​de internationale og nationale normer og institutioner, der bedst beskytter den frie strøm af information og udtryk i et sammenkoblet globalt samfund med store fælles udfordringer at tackle. For at nå sin mission foretager og bestiller Global Freedom of Expression forsknings- og politikprojekter, organiserer begivenheder og konferencer og deltager i og bidrager til globale debatter om beskyttelse af ytringsfrihed og information i det 21. århundrede.
Seismologien fra 11. september
Seismologien fra 11. september
Seismolog Won-Young Kim hørte de første rapporter fra 11. september 2001 angreb på World Trade Center, da han kørte til sit job ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory. Fra sit kontor på vestbredden af ​​Hudson River, 21 miles nord for nedre Manhattan, driver Kim et netværk af seismiske instrumenter, der overvåger det nordøstlige USA for jordskælv. Da han kom på arbejde, var alle klæbet til radioen. Snart blev han oversvømmet af opkald fra embedsmænd og journalister. I det indledende kaos var det uklart, hvad der var ramt, og hvornår; havde seismograferne taget noget op?